Nếu bạn không để ý thì ngày hôm qua (8/12) chính là sinh nhật của Scott McTominay. Tiền vệ người Scotland đã đón chào tuổi 23 theo cách không thể tuyệt vời hơn bằng chiến thắng trong trận derby thành Manchester cùng màn trình diễn thượng thặng của cá nhân anh.
Trong cuộc đối đầu giữa Manchester United và Brighton ở vòng 12 Premier League mùa này, McTominay dính chấn thương trong những phút cuối cùng. Sau đó, đội bóng xác nhận anh phải mất 1 tháng để bình phục. Tuy nhiên trong cái rủi lại có cái may, ban huấn luyện và người hâm mộ Manchester United nên cảm thấy may mắn bởi ngay sau trận đấu với Brighton đó chính là đợt tập trung các đội tuyển quốc gia. Do vậy, “Quỷ đỏ” đã được rút ngắn số trận không có sự phục vụ của McTominay lại để rồi anh kịp thời bình phục và góp mặt trong 2 trận đấu quan trọng đã qua trước Tottenham Hotspur và Manchester City. 
 
Và mọi thứ thật ngọt ngào, với cả đội bóng, cổ động viên Man United lẫn McTominay. Vững chãi như thép, mạnh mẽ, tập trung và không khoan nhượng, tiền vệ người Scotland cùng Fred đã hợp lại thành những tấm lá chắn trước bộ tứ vệ của “Quỷ đỏ” ở 2 trận đấu vừa qua. HLV Ole Gunnar Solskjaer chia sẻ sau chiến thắng trước Tottenham như sau: “Có thể nói rằng cậu ấy gần như không thể thay thế ở thời điểm này. Ngoài sức mạnh mà cậu ấy mang tới, khả năng lãnh đạo thì cậu ấy cũng giải phóng cho Fred. Họ là một cặp đôi tốt”.
 
Với cơ thể rắn rỏi, chiều cao lý tưởng, khuôn mặt góc cạnh, lạnh lùng và sắt đá, nhưng trên tất cả là tinh thần không thể chê cùng năng lực tiến bộ qua từng ngày, McTominay đang trở thành một thần tượng mới ở Old Trafford. Bạn hẳn chưa quên cách McTominay “bỏ túi” Marco Verratti như thế nào ở Champions League mùa giải trước phải không? Man United tuy thăng trầm tùy lúc khác nhau, nhưng hào kiệt đời nào cũng có. Tiền vệ người Scotland lúc này là một trong những ngọn cờ đầu của thế hệ cầu thủ Man United mới, một người để cổ động viên trao gửi niềm hy vọng trong hành trình đội bóng tìm lại ánh hào quang xưa.
 
Nếu tìm kiếm trên Twitter vẫn còn có thể một đoạn clip do cổ động viên ghi lại cảnh sau khi bắt tay McTominay từ trên khán đài đi xuống, Sir Alex Ferguson đã nói chuyện với Jose Mourinho và liên tục chỉ vào tiền vệ người Scotland đang đi dần ra phía xa. Thật khó để xác định cuộc nói chuyện của 2 nhà cầm quân đại tài ấy là gì, chỉ có điều ai cũng biết Mourinho đã thực sự tin yêu McTominay như thế nào.

McTominay Mourinho
 
 
Người hâm mộ Manchester United có thể phàn nàn về chiến lược gia Bồ Đào Nha với sự bế tắc trong lối chơi của “Quỷ đỏ” trong những tháng cuối cùng ông nắm quyền, thế nhưng món quà mang tên Scott McTominay mà ông tặng cho họ thì quá lớn. Người ta có thể từng coi McTominay như một “quân tốt” của Mourinho để dằn mặt Paul Pogba nhưng rồi ai cũng hiểu rằng lý do đơn giản của sự tin tưởng chỉ là vì anh có năng lực. Trước tiên hãy đến với một vài con số thống kê của của cầu thủ 23 tuổi trong 2 vòng đấu gần nhất tại Premier League.
 
Tỷ lệ rê bóng thành công 100%, tắc bóng thành công 100%10 pha thu hồi bóng và 3 tình huống cắt bóng, đó là thông số kỹ thuật của McTominay ở cuộc tiếp đón Tottenham trên sân Old Trafford. Đến trận derby thành Manchester, tiền vệ mang áo số 39 thực hiện 7 pha thu hồi bóng, 3 tình huống tắc bóng thành công, 3 pha cắt bóng (nhiều nhất trận và ngang bằng Harry Maguire), tỷ lệ không chiến thành công 80% (4 tình huống, nhiều nhất trận) và rê bóng thành công 100%.
 
Và sau đó là con số sau 16 vòng đấu đã qua ở Premier League: Tắc bóng 2,3 lần/trận (nhiều thứ 2 Manchester United chỉ sau Aaron Wan-Bissaka), cắt bóng 1,5 lần trận (đứng thứ 4 đội bóng sau Maguire, Wan-Bissaka và Diogo Dalot tuy nhiên cầu thủ người Bồ Đào Nha mới chỉ có 1 lần ra sân ở Premier League mùa này), chặn bóng trung bình 0,4 lần/trận (nhiều thứ 2 “Quỷ đỏ” sau Victor Lindelof) và thực hiện nhiều pha rê bóng thứ 4 ở Manchester United (1,4 tình huống/trận, sau Marcus Rashford, Pogba và Anthony Martial).
 
Mùa giải năm nay, McTominay cũng đã bắt đầu chơi nhô cao hơn và tham gia nhiều vào quá trình triển khai tấn công hơn. Tại Premier League, tiền vệ 23 tuổi đã có 3 bàn thắng và 1 kiến tạo (mùa trước anh ghi 2 bàn và không có kiến tạo nào), thực hiện trung bình 1,4 pha dứt điểm/trận (so với mùa trước là 0,9), tung ra 0,6 đường chuyền quyết định (mùa trước là 0,1), thực hiện 48,2 đường chuyền/trận (mùa trước là 28,1).  Trong 2 trận đấu đã qua, “Quỷ đỏ” gặp những đội bóng mạnh nên McTominay được yêu cầu chơi thấp để đảm bảo sự chắc chắn cho trung lộ, tuy nhiên những vòng đấu sắp tới không loại trừ khả năng Solskjaer sẽ cho phép tiền vệ người Scotland được chơi nhô cao hơn.

MU 2-1 Tottenham: Scott McTominay
 
 
Có thể nói, cầu thủ sinh ra tại Lancaster đang dần củng cố vững chắc vị trí tại Manchester United như một người công thủ toàn diện. Mourinho yêu McTominay và Solskjaer cũng thế. Còn với trợ lý Michael Carrick, từ lâu ông đã coi McTominay chính là một tấm gương sáng để những cầu thủ trẻ nhìn vào.
 
“Với tất cả sự hào nhoáng và những cám dỗ bao quanh cầu thủ trẻ ngày nay, cậu ấy dường như không quá bận tâm đến chúng, đặc biệt là trong thời điểm này”, cựu thủ quân Man United chia sẻ với The Telegraph. “Tất cả lúc này với cậu ấy là lo cho sự nghiệp. Bạn không thể nào sống như thể có một sự nghiệp thành công khi mà bạn chưa có nó. Bạn phải giành được nó, bạn phải khẳng định bản thân và cậu ấy đang làm rất tốt […] Cậu ấy là một tấm gương sáng để các bạn nhỏ nhìn vào, học tập cách kiểm soát bản thân và sử dụng ngôn ngữ cơ thể”.
 
Giờ đây, rất nhiều người hâm mộ còn đang nhìn ra ở McTominay một người thủ lĩnh tương lai của Manchester United. Đó không phải chỉ là nhận xét của một người, ở trích dẫn của Solskjaer phía trên bài viết, nhà cầm quân người Na Uy cũng đã nhắc tới khả năng lãnh đạo của tiền vệ người Scotland. Còn Darrent Fletcher thì nói: “Tôi thấy cậu ấy luôn chỉ đạo mọi người. Cậu ấy luôn truyền đạt thông tin, khích lệ và tổ chức. Ngay cả khi họ đang ăn mừng, bạn sẽ thấy Scott có mặt và nói với họ ‘đừng trượt thế này’. Có thể vì họ thiếu những người lãnh đạo nhưng cậu ấy đã nhận trách nhiệm đó và thoải mái khi làm như thế”.
 
Sau tất cả, với những gì đã và đang thể hiện, không ngoa khi nói rằng McTominay xứng đáng là ngọn cờ đầu của Manchester United lúc này.